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Enfermedades transmitidas por vectores

Mamíferos, pájaros, artrópodos e insectos tienen todos el potencial de transmitir enfermedades a los humanos. Las plagas que transmiten enfermedades se denominan vectores.

El vector recibe el organismo patógeno de un portador infectado, animal o humano, y lo transmite o bien a un portador intermediario o directamente a un portador humano. La transferencia ocurre directamente por mordiscos, picaduras o infección de tejidos, o indirectamente a través de transmisión de enfermedad. Los mosquitos y las garrapatas son los vectores de enfermedades más notables ya que el modo de transmisión más importante es a través de alimentación sanguínea.

La tabla inferior ofrece un ejemplo de vectores importantes con las enfermedades que son capaces de transmitir.

  • Mosquito Mosquito (Chikungunya, Virus del Dengue, Virus del Nilo Occidental, Fiebre amarilla)
  • Mosquito anopheles (Malaria)
  • Aves (Gripe aviar)
  • Pulgas (Peste bubónica)
  • Moscas comunes (Tifus, Disentería, Cólera)
  • Rats (Leptospirósis, Peste bubónica (por medio de las pulgas), Leishmaniasis (a través de jején))
  • Jején (Leishmaniasis)
  • Garrapatas del género Ixodes (Enfermedad de Lyme)
  • Insectos triatomine (Enfermedad de chagas)
  • Mosca tse-tsé (Tripanosomiasis humana africana (enfermedad del sueño))

Las enfermedades de transmisión son corrientes en los trópicos y subtrópicos, y son relativamente poco comunes en zonas de clima templado, aunque el cambio climático podría crear condiciones apropiadas para brotes de enfermedades en regiones templadas.

Casi el 50% de la población del mundo está infectada por enfermedades de transmisión, resultando en alta morbidez y mortalidad. Desafortunadamente, las enfermedades de transmisión están resurgiendo y suponiendo un riesgo mayor. Esto es cierto para todas las enfermedades señaladas anteriormente, y ejemplos recientes que lo demuestran son:

  • Se estiman unas 50 millones de infecciones de fiebre del dengue al año.
    Enfermedad endémica en más de 100 países (antes de 1970 sólo 9 países) 1
  • Las tasas de incidencia de leptospirósis están aumentando mundialmente – 600.000 al año 1
  • 350-500 millones de casos de malaria declarados cada año 2
  • Los casos de enfermedad de Lyme se duplican cada año en EE.UU. 3

Existen numerosas razones de que surjan o resurjan las enfermedades de transmisión.

  • La retirada de insecticidas más eficaces (como DDT) en combinación con el desarrollo de resistencia a insecticidas ha resultado en un aumento en el número de vectores
  • Un crecimiento sin precedentes en la población mundial y la expansión no controlada de zonas urbanas en combinación con la deforestación significa que nos estamos trasladando a los hábitats naturales de las plagas; las plagas encuentran lugares de reproducción alternativos en construcciones realizadas por los humanos
  • Los gobiernos han rebajado los recursos de vigilancia, prevención y control de enfermedades de transmisión, y ha deteriorado la infraestructura de salud pública necesaria para tratar estas enfermedades
  • La globalización y el aumento en los viajes y transportes internacionales permiten a las plagas extenderse rápidamente

Fuentes:

  1. OMS
  2. CDC
  3. Colegio de Medicina de Wisconsin

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