Especies de chinches

Las chinches (Cimex lectularius) no deben confundirse con los ácaros del polvo. Las chinches son parásitos nocturnos que se alimentan de la sangre de los mamíferos de sangre caliente.

Los ácaros del polvo son arañas microscópicas que se alimentan de las células muertas de la piel. Los ácaros no pueden verse a simple vista.

Cimex lectularius

(Cimex lectularius)

Cimex Lectularius

Apariencia

  • Las chinches miden entre 5 y 6 mm de largo antes de comer, y pueden llegar a los 7 mm cuando están llenas.
  • Son ovaladas y aplanadas desde la parte posterior hasta la inferior, y cuentan con unas patas gruesas bien desarrolladas. Las chinches no tienen alas.
  • Tienen la boca puntiaguda para poder perforar y chupar.
  • Las chinches adultas tienen un color marrón-rojizo.
  • Sus huevos son de color crema, y se van oscureciendo a medida que están próximos a la eclosión
  • La piel que mudan es de color marrón más claro y recuerda a un exoesqueleto plano.

Ciclo de vida

  • Las chinches ponen entre 200 y 500 huevos durante un período de 2 meses en tandas de 10 a 50.
  • Las hembras adultas deben alimentarse de sangre antes de la puesta.
  • Suelen poner sus huevos en grietas y huecos y pueden adherirse a los muebles u otros elementos en grupos gracias a una sustancia transparente.
  • El ciclo de vida que va del huevo al adulto totalmente desarrollado consta de 7 fases y puede durar desde los 45 días hasta todo un año.
  • Las chinches suelen vivir de 50 días a todo un año en función de lo favorable de las condiciones.
  • Pueden sobrevivir durante semanas o meses sin alimentarse.

Costumbres

  • Las chinches se alimentan de sangre humana y se sienten atraídas por el calor corporal y el CO2 que emiten los humanos al dormir.
  • Inyectan un anestésico cuando perforan la piel, así que la picadura puede pasar desapercibida en un primer momento.
  • Las chinches se ocultan en las grietas y rendijas de muebles y estructuras situadas próximas a la cama. Cabeceros, colchones, mesillas, enchufes, debajo de las alfombras , zócalos, etc. son sus escondites favoritos.
  • Suelen picar a sus huéspedes para alimentarse en las horas inmediatamente anteriores al amanecer. Cuando algo las sobresalta desaparecen rápidamente.

Cómo son las picaduras de chinches

  • Las picaduras de cimex lectularius suelen tener la forma de una pequeña protuberancia plana o abultada sobre la piel. En esos puntos, suele producirse enrojecimiento, hinchazón y picazón.
  • Las picaduras suelen seguir una línea a lo largo de una zona expuesta, como el brazo o la pierna, ya que una única chinche puede picar varias veces en la misma zona si se le ha molestado mientras se alimentaba. Las picaduras en distintas partes del cuerpo pueden indicar que se trata de varias chinches.
  • Una pequeña proporción de personas pueden mostrar reacciones muy adversas a las picaduras y desarrollar una erupción. Los puntos rojos que indican la ubicación de la picadura pueden abultarse y picar mucho con el paso del tiempo.

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