Las chinches de piel gruesa resisten a los insecticidas | Desinfestados

Las chinches de piel gruesa desafían los tratamientos insecticidas

    

Investigadores de la Universidad de Sydney han descubierto que las chinches que muestran resistencia a los insecticidas de uso común tienen pieles más gruesas que las que mataron rápidamente con tratamiento químico. Esta podría ser una razón por la que las plagas  chupadoras de sangre se están volviendo más comunes (Lilly, 2016).

Retorno no deseado

Después de varias décadas en las que encontrarse con un insecto de cama era una experiencia poco frecuente, incluso para un técnico de control de plagas, los parásitos han resurgido en todo el mundo durante los últimos veinte años.

Las infestaciones de chinches de cama, además de causar molestias a sus víctimas con  picaduras irritantes, provocan costes en casas y negocios debido al monitoreo continuo que debe llevarse a cabo, el tratamiento de locales y muebles infestados, y la eliminación y reemplazo de artículos  potencialmente infestados.

Incluso en 2005 estas plagas fueron consideradas como comunes de nuevo en el medio ambiente urbano en los EE.UU., Europa y Australia, infestando apartamentos, hoteles, centros de salud y residencias escolares (Romero, 2007).

Resistencia creciente

Este estudio realizado en Estados Unidos en 2007 encontró “niveles extremadamente altos de resistencia” a los insecticidas comunes en múltiples infestaciones de todo el país. Se llegó a la conclusión de que la resistencia era el “resultado esperado de su uso repetido”.

Además, el fracaso de los insecticidas para controlar rápidamente las infestaciones de poblaciones de insectos resistentes aumenta la oportunidad de estas plagas de difundirse entre las habitaciones y edificios, y por el reciclaje de muebles y ropa de cama (Romero, 2007).

El aumento de los viajes aéreos internacionales también supone más personas que viajan hacia y desde las zonas infestadas, dándole a las plagas una mayor oportunidad para expandirse – a menudo en el equipaje de los viajeros, ya que muchos un hotelero ha descubierto.

También se cree que los cambios en el uso de insecticidas han contribuido al aumento de la resistencia. Esto incluye una mayor aplicación controlada de insecticidas, en lugar de una amplia pulverización, y el alejamiento de los organoclorados como el DDT. La resistencia a los pesticidas, sin embargo, fue notada por primera vez con el uso de DDT en la década de 1950.

Los estudios de otros insectos han demostrado que pueden desarrollar una serie de adaptaciones que les confieren resistencia a los pesticidas tras la exposición a los tratamientos, incluyendo cambios en el metabolismo, el aumento de las proteínas y las grasas que protegen de los pesticidas químicos y una cutícula más gruesa (la “piel” de los insectos) que actúa como una barrera para el pesticida a la hora de entrar en el cuerpo del insecto. Ninguna investigación previa, sin embargo, había demostrado que las chinches resistentes a los pesticidas tenían una cutícula más gruesa.

Lo que la investigación encontró

Los investigadores de la Universidad de Sydney recogieron chinches de una infestación en una casa y las criaron en su laboratorio para producir un grupo de la misma edad, con la misma dieta y condiciones. Estas fueron colocadas en una superficie tratada con insecticida y se removieron como si las hubiesen derribado. Fueron separadas en tres grupos: las que cayeron en 2 horas (llamados intolerantes), 4 horas (tolerantes) y las que no se vieron afectadas después de 24 horas (resistentes).

Entonces los investigadores midieron el grosor de la cutícula de las chinches formando imágenes de secciones transversales de las piernas de chinches usando un microscopio electrónico y estableciendo los límites de la cutícula en la imagen para medir el espesor (ver figura 1).

Ellos encontraron que la cantidad de tiempo que las chinches sobrevivieron al tratamiento con insecticida estaba relacionada con el espesor de sus cutículas. Las cutículas del grupo más resistentes fueron en promedio un 16% más gruesas que las del grupo intolerante.

 

Dibujo

Figura 1. Imagen de microscopio electrónico de una sección transversal de la pata de una chinche de cama (Cimex lectularis) que muestra la medición del grosor de la cutícula.

Los investigadores dicen que estos resultados pueden ayudar a explicar por qué los fallos en  las investigaciones de control de campo son tan comunes. Los resultados ponen de relieve la necesidad de un enfoque integrado de manejo de plagas para controlar a las chinches resistentes y evitar su propagación.

También concluyen que la combinación de adaptaciones a los pesticidas que muestran las chinches – los cambios metabólicos y físicos – tiene importantes consecuencias para la formulación de insecticidas en el control de chinches de cama.

Savvas Othon, Director de Servicio e Innovación Científica en Rentokil Initial, comenta: “No hay duda de que los insectos de cama han evolucionado hacia una piel más gruesa tal y como lo detalla la universidad y, como sabemos, los cambios en la morfología a través de la evolución se activan, en su mayor parte, por la necesidad de sobrevivir y adaptarse al entorno. El amplio uso de productos químicos podría ser un disparador de este tipo, sin embargo, esto es hipotético y se necesitará una mayor aclaración, por ejemplo, asignando a las muestras históricas de chinches el nivel de uso de insecticidas en el tiempo. Si la evolución fue provocada por el uso de insecticidas o no, la correlación entre el grosor de la cutícula y la resistencia es un hallazgo importante y puede tener implicaciones sobre los métodos de tratamiento actuales. Por ejemplo, podríamos ver el aumento del uso de polvos desecantes para impactar la cutícula de los insectos como un complemento a los tratamientos insecticidas “.

La resistencia es inútil

Rentokil ha desarrollado un método de control de plagas libre de químicos que es eficaz contra las chinches y otros insectos tales como cucarachas, incluyendo los que tienen resistencia a los pesticidas. Nuestro tratamiento térmico Entotherm ganó el Premio al Mejor Negocio por la Mayor Innovación en el sector privado. Se utiliza un régimen de calor para matar insectos – huevos, larvas y adultos – y se puede aplicar a una habitación o para artículos tales como muebles colocados dentro de una vaina especial. Las áreas tratadas se pueden volver a utilizar inmediatamente después del tratamiento, sin efectos secundarios residuales.

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Bibliografía

Lilly, j. G. (2016, April 13). Cuticle Thickening in a Pyrethroid-Resistant Strain of the Common Bed Bug, Cimex lectularius L. (Hemiptera: Cimicidae). PlosOne.
Romero, A. (2007). Insecticide resistance in the bed bug: a factor in the pest’s sudden resurgence? Journal of Medical Entomology, 44(2), 175-8.

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