¿En qué se diferencian hormigas y termitas? | Desinfestados

¿En qué se diferencian hormigas y termitas?

    

Cualquiera que haya visto la película Antz sabe que en la naturaleza existe una batalla constante entre hormigas y termitas.

Sin embargo, ¿sabías que a menudo estos dos insectos son confundidos?

Para el ojo inexperto ambos insectos son muy parecidos, pero en realidad las termitas están más cerca de parecerse a las cucarachas que a las hormigas. Los daños que pueden causarnos estos insectos son totalmente diferentes. En general, las hormigas se consideran una molestia (las hormigas rojas son un caso aparte), mientras que las termitas son conocidas por ser capaces de causar una gran cantidad de daños en las propiedades.

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A menudo confundidas con las hormigas blancas, las termitas se diferencian de estos insectos en su modo de actuar y en sus características físicas.

Características de las termitas

A diferencia de las hormigas, las termitas se alimentan mediante una estricta dieta de celulosa. La celulosa es un compuesto orgánico que se encuentra en madera, plantas y papel. Todas las especies de termitas viven de celulosa y además, algunas de ellas lo utilizan para construir sus nidos.

Por ejemplo termitas subterráneas no son demasiado aficionadas a la luz del sol. Suelen construir sus nidos bajo tierra y utilizan túneles hechos de barro y excrementos para desplazarse hasta las áreas donde haya comida y estén expuestas a la luz.

Consejos: Puede estar sufriendo una infestación por termitas si encuentra barro sospechosos cerca de los marcos de zócalos, puertas o ventanas.

¿Cómo son las termitas?

Aunque son parecidas a las hormigas en forma y tamaño, las termitas tienen algunas características únicas que te ayudarán a identificarlas.

  • Son de color claro, normalmente blanco/crema llegando a parecer translúcidas a veces.
  • Sus antenas son rectas.
  • Tienen cintura gruesa.

Clases de termitas

Al igual que las hormigas, existen diferentes clases de termitas dependiendo de las funciones que realicen dentro de la colonia.

Hay tres clases principales de termitas, cada una con sus propias características::

Termitas soldado:

  • Tienen la cabeza alargada y grandes mandíbulas para ayudar a proteger la colonia.
  • Son tanto machos como hembras, aunque no están desarrollados sexualmente.
  • Sus mandíbulas son tan grandes que no pueden alimentarse por sí mismas y dependen para ello de la ayuda de los trabajadores.
  • Son la primera línea de defensa contra los ataques, dando su vida por proteger a la colonia.

Termitas obreras:

  • Tanto machos como hembras.
  • Realizan una serie de tareas – Son constructoras, mineras y comadronas al mismo tiempo.
  • Son las responsables de los daños causados en las propiedades.
  • Dentro de la colonia, son el grupo de mayor número.

Termitas aladas:

  • Son los ejemplares reproductores y su cutícula (más oscura) les protege de la luz.
  • Abandonan el nido en los meses de primavera y verano para aparearse y formar una nueva colonia.
  • Tras aparearse, sus alas se desprenden y las termitas vuelven al suelo en busca de un nuevo nido.
  • A diferencia de las hormigas, sus pares de alas tienen la misma longitud.

Consejo: Encontrar pequeñas alas cerca de la ventana suele ser un indicador de que existe una infestación de termitas.

Hormigas

Las hormigas también tienen características propias que les diferencian de las termitas.

Características de las hormigas

A menudo las hormigas recorren grandes distancias en su búsqueda de comida. Algunos tipos de hormigas desprenden un olor característico en su camino que atrae a otras hormigas hasta la fuente de alimento. Ciertas especies se vuelven locas por el dulce y se sienten atraídas por productos como el azúcar, la miel o la fruta.

Un dato curioso: ¡Las hormigas pueden cargar hasta 50 veces su propio peso!

¿Cómo son las hormigas?

Las hormigas se diferencian de las termitas en muchos aspectos:

  • Suelen tener un color oscuro.
  • Tienen antenas dobladas.
  • Tienen un ojo a cada lado de la cabeza.
  • Su cuerpo se divide en tres secciones claras: cabeza, tórax y abdomen.
  • A diferencia de las termitas, las hormigas tienen una cintura fina y su tórax está unido al abdomen.

Tipos de hormigas

Las hormigas también se dividen el trabajo según la clase a la que pertenecen. Existen algunos parecidos con las termitas en cuanto a la división de las colonias pero también existen diferencias considerables:

Obreras

  • Todas son hembras.
  • Cuidan de la reina y las crías y buscan alimento.
  • Ayudan en la expansión y mantenimiento del nido.
  • Son pequeñas en comparación con otros tipos de hormigas.

Soldados

  • Sólo se encuentran en especies de hormigas polimórficas.
  • Tienen fuertes mandíbulas y son mucho más grandes que las hormigas obreras.
  • Todas son hembras.
  • Protegen a la colonia y también utilizan sus grandes mandibulas para ayudar a cortar y cargar objetos.

Dato interesante: En algunas especies las hormigas soldado utilizan su cabeza para bloquear la entrada del nido cuando éste es atacado.

Hormigas voladoras

  • Al igual que las termitas, son llamadas así porque poseen alas.
  • Son únicamente hembras.
  • Sus dos pares de alas tienen tamaños diferentes.
  • Vuelan desde el nido en verano para crear una nueva colonia. Una vez se han asentado y comenzado a construir su nido, utilizan sus alas como fuente de alimento para proveer de proteínas a su nueva familia.

Hormigas macho (zánganos)

  • Los únicos machos de las colonias de hormigas.
  • Su único trabajo es la reproducción.
  • Durante el verano salen del nido junto a las hembras para reproducirse y crear una nueva colonia.
  • Mueren tras el apareamiento.

Hormigas carpinteras

Al hablar de las diferencias entre termitas y hormigas es importante mencionar a las hormigas carpinteras.

Las hormigas carpinteras son uno de los tipos de hormigas que más contribuyen a la confusión entre estos insectos y las termitas, ya que actúan de forma similar a éstas últimas causando daños importantes en las propiedades. Sin embargo, a diferencia de las termitas, las hormigas carpinteras no se alimentan de madera sino de hongos asociados a la madera en descomposición y utilizan los fragmentos de madera para construir sus nidos.

Una señal clave para identificar si tienes hormigas carpinteras o termitas son las  virutas de la madera. Al igual que las carpinteras las hormigas no consumen madera y se deshacen del exceso de madera por la entrada de sus nidos.

Detectar las señales

Es muy importante conocer las diferencias que existen entre termitas y hormigas y más aún cuando la temporada de termitas se encuentra en pleno apogeo.

Ser capaz de identificar la diferencia entre los daños causados por una infestación de termitas o una infestación de hormigas es muy importante para poder realizar un buen enfoque a la hora de gestionar el tratamiento de la infestación, tanto por su parte como por parte del controlador de plagas, ahorrando así tiempo y dinero

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